En 1968, le Conservateur des Musées d’Arles, Jean Maurice Rouquette, élabore le projet d’un nouveau musée afin de réunir l’ensemble des collections archéologiques arlésiennes en un seul lieu, un atelier de restauration des mosaïques ainsi qu’un laboratoire d’archéologie sont prévus. En 1983, l’architecte Henri Ciriani est retenu pour construire un bâtiment triangulaire atypique, qui est inauguré en 1995. Mais la charge d’un tel musée s’avère rapidement trop lourde pour la commune. En 2003, le musée devient départemental et prend un nouveau souffle : création d’un auditorium, du jardin Hortus et des grandes expositions. Les collections s’accroissent, les fouilles du Rhône apportent un grand nombre de pièces marquantes (buste de César, chaland antique) et sa fréquentation a presque doublée. Une nouvelle aile est mise en service en 2013.

Pour fêter cet anniversaire, des expositions sont prévues : du 15 septembre au 14 décembre 2014 : « Midi antique, Photographie et monuments historiques (1840-1880) », du 03 octobre 2014 au 04 janvier 2015 : « Regards contemporains sur le patrimoine photographique » ainsi qu’un évènement « Muséomix » du 07 au 10 novembre 2014, qui consiste à réunir des gens d’horizons divers, 3 jours dans un musée, pour inventer de nouvelles façons de le visiter tout en tirant partie des possibilités offertes par les nouvelles technologies. Et toujours au programme : les Journées du Patrimoine, les conférences gratuites (nous vous recommandons « Les coups de cœur de Pierrette » le premier dimanche de chaque mois), les visites guidées, stages et actions pédagogiques. ▄

Photo A. Laugier :

ASSPB octobre 2012 005